Mutilation génitale féminine, Circoncision féminine Photos — 2021

Ce message a été initialement publié le 8 mars 2017.

Elisabeth Ubbe était une jeune étudiante en soins infirmiers dans un hôpital suédois dans les années 90 lorsqu'un médecin lui a demandé de placer une sonde urinaire pour la patiente dans la première chambre. Elle s'y est mise, se dirigeant vers la salle privée où une fille, âgée d'au moins 13 ans, attendait dans une chaise d'examen gynécologique. Mais à mesure qu'Ubbe se rapprochait, elle réalisa qu'il y avait un problème. «Je n'ai pas compris ce que j'ai vu entre ses jambes», dit Ubbe. «J'ai vu une surface lisse et serrée, comme si la peau avait été brûlée, et un minuscule trou qui ne ressemblait en rien à un orifice urétral. La fille avait subi une mutilation génitale féminine, également connue sous le nom de MGF ou «excision», mais à ce moment-là, Ubbe n'avait aucune idée de ce que c'était. Elle a quitté la pièce pour aller chercher le médecin, qui a dû venir faire le cathéter lui-même. «J'ai toujours honte de ne pas savoir comment aider cette fille.» Ubbe a passé les 15 années suivantes à travailler comme infirmière sage-femme, avec le souvenir de la jeune fille enterré au fond de son esprit, avant de retourner à l'école pour la photographie. Juste avant l'obtention de son diplôme, une controverse a éclaté lorsqu'il a été signalé que 60 filles d'une école locale en Suède avaient récemment subi des MGF. Le souvenir de la jeune fille lui revint précipitamment, et c'est à ce moment-là qu'elle commença ce que beaucoup considèrent comme un projet choquant: faire des portraits des vulves de femmes qui ont subi une excision, pour exposer la pratique des MGF. Selon les derniers chiffres, plus de 200 millions de femmes et de filles à travers le monde ont été victimes de MGF. Et si les Occidentaux le considèrent largement comme un problème dans les communautés lointaines d'Afrique et du Moyen-Orient, il s'agit d'un problème croissant aux États-Unis et en Europe. En Amérique, on estime que plus de 500 000 femmes et filles sont à risque ou ont été victimes de MGF. Il s’agit d’une multiplication par trois par rapport à 1990. Un autre 180 000 sont estimés à risque dans toute l'Europe. Ces chiffres reflètent les changements d'immigration, plutôt qu'une augmentation de la pratique elle-même, mais ils montrent comment, de plus en plus, ce n'est pas seulement un problème très vaste - mais qui affecte aussi nos amis et voisins. «Sans aucun doute, la plus grande idée fausse sur les MGF est que cela ne se produit pas ici», déclare Amanda Parker, directrice exécutive par intérim de la Fondation AHA, un groupe fondé par l'auteur et défenseur Ayaan Hirsi Ali pour mettre fin à la violence d'honneur aux États-Unis. États. Parker ajoute que cela ne signifie absolument pas que nous devons condamner les communautés d’immigrants. Des études réalisées en Europe montrent que la plupart des immigrés abandonnent en fait la pratique lorsqu'ils arrivent, mais Parker souligne que les pressions culturelles demeurent pour certains. «Malheureusement, ces pratiques néfastes ne sont pas toujours laissées à l'aéroport», dit-elle. «Le message est: Apportez votre foi. Apportez votre nourriture et vos vacances et célébrations. Mais c'est une pratique que nous ne pouvons pas tolérer. En 2013, le Congrès a adopté le Loi sur les transports pour les mutilations génitales féminines , qui a rendu illégal de ramener des filles dans le pays natal de sa famille pour des MGF (connues sous le nom de «coupure de vacances») en grande partie grâce au lobbying de la Fondation AHA. «Le rendre officiellement illégal peut contribuer grandement à aider les parents qui ressentent de la pression à dire non», dit Parker. Mais il reste encore beaucoup à faire pour assurer la sécurité des filles, et tout commence par des projets de sensibilisation comme celui d’Ubbe. En Suède, où environ 38 000 femmes ont subi des MGF et 20 000 autres filles peuvent être à risque, il a fallu des mois à Ubbe pour trouver des participantes à son projet. «J'avais l'impression que tout le monde désapprouvait mon idée», dit-elle - jusqu'à ce qu'après de nombreux appels téléphoniques et visites à des organisations travaillant avec des immigrants en Suède, elle trouve son premier sujet. «Elle était vraiment heureuse. Elle a dit: «Ça me va. Je n’ai pas honte de ce à quoi je ressemble. Je ne me suis pas fait ça à moi-même. »» Finalement, Ubbe a trouvé et photographié trois femmes qui étaient prêtes à partager leurs histoires et leurs corps avec elle. En raison de la nature intime des photographies et du tabou extrême qui entoure non seulement le fait de parler de l'excision, mais aussi de parler des organes génitaux des femmes en général dans ces communautés, chacune d'elles a choisi de rester anonyme. Ubbe dit qu'elle a remis en question son concept à plusieurs reprises. «Je devais trouver les femmes et voir leur réaction au processus pour savoir que c'était quelque chose de bien», dit-elle. Pour les trois femmes qui ont été photographiées, c'était la première fois qu'elles montraient leur vulve à quelqu'un (en dehors des sages-femmes; il est même tabou pour les maris de regarder directement) et la première fois qu'elles se regardaient. Partout dans le monde, les expériences des femmes en matière de MGF peuvent être différentes en fonction de leur origine en termes de gravité de l'excision, de l'âge auquel elle se produit et des raisons pour lesquelles elle se produit. Mais en général, il s'agit d'une pratique bien établie dans certaines parties de 29 pays à travers l'Afrique , ainsi que de plus petites régions du Moyen-Orient et d'Asie. Il est principalement réalisé sur les filles entre la petite enfance et l'adolescence. le Organisation Mondiale de la Santé catégorise les procédures elles-mêmes en quatre types: clitoridectomie, qui est l'ablation partielle ou totale du clitoris; l'excision, qui est l'ablation du clitoris plus les plis des petites lèvres et parfois des grandes lèvres; l'infibulation, qui est le rétrécissement de l'ouverture vaginale en coupant et en cousant les grandes lèvres. Le dernier type comprend toutes les tactiques moins courantes, telles que le perçage, le grattage ou la cautérisation (brûlure) de la région génitale. Il n'y a aucun avantage médical à aucun type de MGF. Il ne cause que des dommages physiques, allant de la douleur persistante, de la perte de sensation, des infections, des problèmes urinaires, du dysfonctionnement sexuel et des complications pendant la menstruation et l'accouchement. Elle est également associée à un traumatisme psychologique à long terme. Bien que certains partisans de la pratique utilisent la religion comme justification, aucun enseignement religieux ne la mentionne. C'est plutôt un produit d'idées sociales ou culturelles. Pour certaines communautés, la clitoridectomie est pratiquée parce que le clitoris est considéré comme un organe «masculin» ou «non féminin», de sorte que les filles qui n'en ont pas sont considérées comme «plus propres». Dans d'autres cultures, la coupe est effectuée dans le cadre d'un mariage ou cérémonie de passage à l'âge adulte, l'idée étant qu'affronter la douleur de la circoncision, c'est comment devenir une femme. Dans d’autres encore, il a un effet dissuasif sur les relations sexuelles avant le mariage en rendant les relations sexuelles douloureuses - et dans le cas d’infibulation, impossible - mais aussi en créant une association dans l’esprit des jeunes filles entre leurs organes sexuels et le traumatisme. Aussi misogyne que soit la pratique, ce ne sont pas nécessairement les hommes seuls qui la perpétuent. De nombreux exciseuses sont des femmes âgées respectées dans leurs communautés, par exemple. Les mères et les grands-mères voient souvent l'excision comme un moyen de faire ce qu'il faut pour les filles, qui doivent être mariées pour réussir. «Ils ne sont pas méchants», prévient Anissa Mohammed Hassan, qui fait partie d'un groupe de travail suédois dédié à la lutte contre les MGF dans les communautés de migrants. «Vous devez comprendre qu'ils le font pour leurs filles parce que si elle n'est pas mutilée, elle n'aura pas un avenir sûr. Hassan, qui a été poussée à l’activisme anti-MGF à travers ses propres expériences, voit le projet d’Ubbe comme une puissante forme de protestation contre le silence et la honte qui rendent si difficile l’arrêt de la coupe. «Normalement, le vagin est caché et vous ne pouvez pas le voir, mais vous pouvez voir ces images», dit-elle. 'Et vous pouvez voir comment ils ont été blessés.' Cliquez pour voir les photographies d'Ubbe. Remarque: ces images ne sont pas sans danger pour le travail. Veuillez les consulter avec soin et être respectueux dans les commentaires.

Ed. Remarque: une version antérieure de cet article utilisait le mot «vagin» plutôt que «vulve», le terme le plus précis.