Anna Anderson Anastasia L'histoire vraie des Romanov — 2021

Photo: Fred Boissonnas / ullstein bild / Getty Images. Le 17 juillet 1918, le tsar Nicolas II, la tsarine Alexandra et leurs cinq enfants ont été assassinés dans un sous-sol à Ekaterinbourg. Après 300 ans de règne impérial, l'empire Romanov s'est terminé dans un chaos de coups de feu et de baïonnettes. Deux ans plus tard, une femme sans nom a sauté d'un pont à Berlin. Tirée du canal Landwehr par des policiers après l'échec de sa tentative de suicide, `` Madame Inconnue '' a rapidement été amenée à l'asile de Dalldorf sans papiers dans ses poches, sans étiquette sur ses vêtements et avec un refus silencieux de s'identifier. Là, elle est restée deux ans. Elle n'a rien dit du tout pendant six mois, bien que beaucoup aient pris note de son attitude distante, des cicatrices étranges sur son corps et de l'accent russe qui a émergé quand elle a finalement parlé. Pendant ce temps, les journaux européens ont rapporté d'étranges rumeurs en provenance de Russie: l'une des filles impériales, disait-on, s'était échappée vivante du sous-sol. C'est une autre patiente de Dalldorf - Clara Peuthert - qui a d'abord soupçonné que cette femme distante était le Romanov disparu. À sa sortie de l'hôpital, Peuthert a recherché des expatriés russes de haut rang, les exhortant à venir voir la femme qu'elle croyait être la grande-duchesse Tatiana, la deuxième fille aînée des Romanov. Peuthert se procura bientôt une poignée d'anciens amis et serviteurs Romanov, tous convaincus à vue seulement, qu'il s'agissait de la fille du défunt tsar. La femme elle-même n'a donné aucun encouragement. Parfois, elle se cachait sous les draps avec peur, apparemment terrifiée par toute confrontation. D'autres fois, elle a repoussé ses visiteurs, refusant de satisfaire leurs questions; bien qu'elle ait souvent semblé reconnaître les gens sur les photos qu'ils lui jetaient, elle ne le dirait jamais avant leur départ. Le capitaine Nicholas von Schwabe, ancien garde personnel de l'impératrice douairière (la grand-mère d'Anastasia), a montré ses vieilles photos de la famille, la regardant devenir rouge et de plus en plus bouleversée, mais a refusé de parler. Ce n'est que plus tard dans la nuit qu'elle a dit aux infirmières: «Le monsieur a une photo de ma grand-mère. Elle ne s'est jamais qualifiée de Romanov, ni ne l'a nié. La première objection est venue de la baronne Sophie Buxhoeveden, ancienne dame d'honneur de la tsarine, qui, en voyant la mystérieuse patiente, a reconnu la ressemblance mais l'a proclamée «trop courte pour Tatiana». Pour la première fois, la femme a répondu: «Je n'ai jamais dit que j'étais Tatiana.Publicité Photo: APIC / Getty Images. Aussi résistante qu'elle fût, le mot commença à se répandre. Un jour, le capitaine von Schwabe revint, sachant cette fois que faire pression sur le patient ou même poser une question directe ne le mènerait nulle part. Au lieu de cela, il a offert une liste des noms des filles Romanov. Si elle ne pouvait pas dire qui elle était, pourrait-elle peut-être indiquer qui elle n'était pas? Elle a barré tous les noms sauf un. Sans dire un mot, Madame Inconnue est devenue Anastasia: la plus grande énigme royale du XXe siècle, jamais tout à fait résolue. La patiente de Berlin, qui a finalement pris le nom d '«Anna Anderson», n'était pas le seul à prétendre à Romanov. Il y avait au moins quatre autres femmes qui se sont présentées sous le nom d'Anastasia, sept hommes qui prétendaient être le tsarévitch Alexei, et une poignée se prétendant les autres filles du tsar: Olga, Tatiana et Maria. Mais c'était la plus jeune fille, Anastasia, autour de laquelle grandit une fascination sectaire. C'était, en grande partie, grâce à Anderson, dont l'histoire a engendré des décennies de fourrage tabloïd, devenant la source du film classique d'Ingrid Bergman. Anastasia et le long métrage d'animation du même nom de 1997. Ce mois-ci, une comédie musicale a fait ses débuts, qui devrait sortir à Broadway cet automne. Mais il serait exagéré d'appeler ces adaptations «basées sur une histoire vraie». La vraie histoire d'Anastasia et Anna Anderson est un chemin beaucoup plus tordu, et qui se termine sans une chanson, mais seulement avec un silence terrible et plus de sang. Après avoir quitté l'hôpital, Anderson a été envahi par ceux qui souhaitaient la démystifier ou la valider en tant que grande-duchesse perdue. Au crépuscule de l'entre-deux guerres, l'Europe était parsemée de relations avec les Romanov, d'anciens serviteurs et d'amis - et de nombreux autres réfugiés russes. La nouvelle du meurtre de la famille royale était devenue publique et le contre-espionnage soviétique alimentait la rumeur selon laquelle peut-être, d'une manière ou d'une autre, un enfant avait survécu. Elle a été logée par divers partisans et relations lointaines des Romanov, y compris le prince Valdemar du Danemark et le duc George de Leuchtenberg, tandis que la police et les détectives privés cherchaient la vérité derrière son histoire tacite. Elle se reconnaissait comme Anastasia dans le petit cercle en qui elle avait confiance, même si même ces quelques confidents étaient sujets à sa rage s'ils appuyaient sur le mauvais bouton. Écrivain et journaliste Peter Kurth publié Anastasia: l'énigme d'Anna Anderson

en 1983, les travaux fondateurs sur l'affaire Anderson. Plus que tout, ses recherches exhaustives révèlent la nature mercurielle de son sujet. Par exemple, avant de quitter Dalldorf, von Schwabe a une fois apporté à Anderson une Bible dans laquelle il avait écrit le mot de passe de la famille impériale - un code utilisé pour indiquer la personne qui la portait pouvait faire confiance. «Elle avait arraché la page du livre et l'avait soigneusement déchirée en morceaux», raconte Kurth. Les astuces et la persuasion suscitaient de la rage, de même que la sympathie si cela paraissait trop.Publicité Photo: Ullstein Bild / Getty Images. Pourtant, parfois, elle fondait. L'ami de longue date de la famille Zina Tolstoï est venu rendre visite à Anderson alors qu'elle séjournait chez les émigrés russes, le baron et la baronne von Kleist. Faisant attention à ne pas pousser, elle a fait de petites conversations avec la jeune femme, puis s'est assise à un piano, claquant sur les touches: «Jouez-vous? Anderson a dit qu'elle avait eu des cours dans son enfance, mais surtout, elle et ses frères et sœurs préféraient danser. À cela, Tolstoï entra dans une valse que son frère avait écrite - une valse qu'elle avait souvent jouée pour que les enfants Romanov dansent. «Le résultat a été bouleversant», a déclaré la baronne von Kleist, dans le reportage de Kurth sur la scène. Anderson a perdu tout sang-froid, s'effondrant en sanglots sur le canapé. Tolstoï se mit à pleurer, demandant si elle reconnaissait la musique. Anderson a admis que oui, et les deux femmes ont pleuré ensemble. Mais cette réception à bras ouverts était une rare exception à la règle. Et quand il s'agissait des relations les plus proches de la famille royale - ceux qui auraient pu la racheter en un instant - elle était plus que distante. Elle était furieuse. L'inspecteur Franz Grünberg, le premier officier à enquêter sur l'identité d'Anderson, a convaincu la princesse Irène de Prusse de rencontrer Anderson chez lui, au cours d'un dîner. Irène était la sœur de la tsarine, la tante d'Anastasia, et même si elle espérait sûrement trouver que sa nièce était toujours en vie, elle avait jusqu'à présent hésité à s'engager dans l'affaire Anderson. Quand enfin elle l'a fait, la soirée a été un désastre sans réserve. Irene est arrivée au domicile de Grünberg, et a été présentée à Anderson avec un faux nom (il n'y avait eu aucun avertissement de son arrivée). Les deux étaient assis l'un en face de l'autre à la table du dîner, ce qui a permis à Irène d'inspecter de près sa prétendue nièce - elle n'avait pas vu les Romanov depuis une décennie, après tout. À mi-chemin du repas, Anderson, furieux, quitta la table. Irene la suivit, la parsemant de questions, exigeant: «Tu ne sais pas que je suis ta tante Irene? Un Anderson en larmes se tut, une fois de plus. Irène a quitté la maison de l'inspecteur en disant que non, ce n'était pas Anastasia. Irene était apparemment tellement bouleversée par la réunion qu'elle a interdit à quiconque chez elle de parler à nouveau d'Anastasia. Ce sont des moments comme celui-ci qui ont irrité les partisans d'Anderson. Pourquoi était-elle si inutile? Tellement grossier? 'J'étais ne pas impoli, cracha Anderson. Elle était humiliée et déconcertée. Pourquoi sa tante avait-elle donné un faux nom? Elle n'avait pas vu la femme depuis qu'elle était enfant, et même si elle avait reconnu la voix au début, il lui fallut un moment avant qu'elle ne réalise qui elle était - et ce qui se passait. Sa tante n'était pas là pour l'accueillir en famille, mais pour l'inspecter en tant qu'imposteur. Pourquoi ces prétendus amis l'avaient-ils préparée pour un exercice aussi terrible? Malgré tout ce qu'elle aurait pu gagner, l'audace et la rancune d'Anderson en ont fait le témoin hostile dans son propre cas. En fait, ce n’était qu’une question de temps avant qu’il ne soit jugé.Publicité Photo: Ullstein Bild / Getty Images. Pendant près d'une décennie, Anderson a rebondi entre les châteaux et les maisons, dépendant de la gentillesse d'étrangers royaux ou riches. Le flot de visiteurs a continué, et elle a bientôt eu autant de détracteurs que de partisans. La vieille infirmière d'Anastasia, son ancien tuteur et d'autres employés royaux ont catégoriquement nié qu'elle était authentique, mais d'autres le croyaient encore. En 1927, elle rencontre Gleb Botkin, fils du Dr Yevgeny Botkin. Son père avait été l'un des rares préposés autorisés à accompagner la famille impériale lors de leur exil à Ekaterinbourg, et il a été assassiné au sous-sol avec eux. Quand Gleb a vu Anna, il n'y avait aucun doute dans son esprit. Quand elle a mentionné les «animaux amusants» qu'il dessinait et d'autres jeux auxquels ils avaient joué dans l'enfance, sa conviction n'a fait que grandir. Il devint le plus fervent partisan d'Anderson, et lorsque les murmures sur la fortune des Romanov grandirent, ce fut lui qui appela un avocat. En 1928, le lieu de sépulture de la famille royale russe n'était connu que de ses meurtriers, et sans corps, la mort du tsar ne pouvait être légalement prouvée. Mais sa succession (ou ce qui en restait) pouvait être réclamée après 10 ans. Ensuite, il y a eu la tsarine Alexandra. En tant que petite-fille de la reine Victoria et de la princesse de la maison de Hesse, elle avait également de nombreux parents vivants (y compris la famille royale britannique) qui s'intéressaient à ce que Nicholas et Alexandra laissaient derrière eux. Gleb Botkin a embauché l'avocat de New York Edward Fallows pour prouver qu'Anna Anderson était la grande-duchesse Anastasia, et lui accorder ainsi tous les droits légaux et - peut-être plus important pour la femme elle-même - la reconnaissance. Ainsi commença la plus longue affaire judiciaire de l'histoire allemande à ce jour. Mis à part la princesse Irene, les parents les plus proches d'Anastasia avaient gardé une distance générale avec Anderson. Mais pendant les 32 années suivantes, ils se sont battus contre sa réclamation devant le tribunal - mais leurs propres poches profondes ne pouvaient pas acheter de preuve d'une manière ou d'une autre. Robert K. Massie - lauréat du prix Pulitzer écrivain et sans doute l'historien Romanov prééminent - a écrit du procès en Les Romanov: le dernier chapitre

. Là, il rapporte que dans les années 50 et 60, un grand nombre de preuves médicales et scientifiques ont émergé, qui, «à un degré surprenant, ont soutenu les affirmations d'Anna Anderson». Le même graphologue qui avait identifié le journal d'Anne Frank analysa l'écriture d'Anderson et d'Anastasia, la jugeant identique. Elle avait une cicatrice où Anastasia avait fait enlever une taupe. Ses pieds portaient des oignons similaires. Son visage a été examiné par l'anthropologue et criminologue renommé Dr. Otto Reche, qui a conclu que «une telle coïncidence entre deux visages humains n'est possible que s'ils sont la même personne ou des jumeaux identiques». Les preuves psychologiques étaient également extrêmement convaincantes. Le Dr Lothar Nobel a déclaré qu '«aucune maladie mentale d'aucune sorte n'existe ... Il semble impossible que sa connaissance de nombreux petits détails soit due à autre chose qu'à sa propre expérience». De plus, a-t-il ajouté, il était inconcevable qu'un imposteur «se comporte comme le patient le fait maintenant». Toutes ces conclusions ont été tirées par des experts nommés par le tribunal - non payés par les deux parties.Publicité'

Pour tout ce que nous savons de la vie d'Anna Anderson, pensez à ce que nous savons de la mort d'Anastasia - et d'où vient cette histoire.

«Mais la famille royale avait une preuve incontournable en leur faveur: Franziska Schanzkowska. En 1927, un journal berlinois a publié un rapport d'enquête affirmant avoir découvert qu'Anna Anderson était en fait Franziska Schanzkowska, une ouvrière d'usine polonaise. Schanzkowska, a-t-il déclaré, avait été déclarée folle après avoir été blessée dans une explosion dans une usine et avait disparu peu de temps avant l'arrivée de Madame Inconnue à Berlin. Pour ses détracteurs, cela semblait une preuve suffisante. La chronologie correspondait et le frère de Schanzkowska, Felix, a signé un affidavit affirmant qu'elle ressemblait à sa sœur. Mais bientôt, des détails sont apparus qui ont brouillé le tableau parfait peint par cette découverte. Car le journal n'était pas venu par hasard sur cette information. Il fut bientôt découvert que le grand-duc de Hesse (l'oncle d'Anastasia, qui ne croyait pas Anderson) avait payé généreusement le journal pour l'enquête. Après cette révélation, la théorie s'est évaporée, jusqu'en 1938, quand Anna Anderson a rencontré la famille Schanzkowska. Encore une fois, ils ont prétendu la reconnaître, et encore une fois, la preuve était compliquée par les circonstances: des responsables nazis avaient organisé la réunion (Hitler avait manifestement un intérêt dans la véracité d'Anderson), prévoyant de l'arrêter si elle prouvait une fraude. La famille Schanzkowska a refusé de signer le document affirmant qu'Anderson était le leur. En 1970, la Cour suprême allemande a finalement mis fin à cette affaire exténuante avec un bruit sourd: Anna Anderson n'avait pas été prouvée être Anastasia, ni ne l'avait été. Anna Anderson passera le reste de sa vie une énigme résolue et sans réponse. «Comment te dire qui je suis? elle a demandé dans une interview 1978. 'De quelle manière? Peux-tu me dire ça? Peux-tu vraiment me prouver qui tu sont? Vous pouvez le croire ou vous ne le croyez pas. Cela n'a pas d'importance. Deux décennies plus tard, la vérité émergerait dans une autre chambre d'hôpital, cette fois à Charlottesville, en Virginie. Mais, comme toujours, c'était une vérité qui offrait plus de questions que de réponses. En 1984, Anna Anderson, qui vit maintenant aux États-Unis et mariée à un homme qui l'appelait Anastasia, est décédée d'une pneumonie. Sept ans plus tard, cinq squelettes ont été trouvés dans une forêt près d'Ekaterinbourg, bientôt identifiés comme ceux du tsar, de la tsarine et de trois de leurs enfants. Il manquait les corps du tsarévitch Alexis et d'une grande-duchesse. Pendant un moment à bout de souffle, il sembla que la plus grande rumeur du siècle avait été vraie. Tout au long, elle avait été une princesse - de cours

elle avait été. Ces yeux, ces histoires, l'horreur des cicatrices à la baïonnette sur son corps racontant ce à quoi elle avait survécu - et nous avons eu l'audace de douter d'elle? Puis vint l'ADN. En utilisant du sang de la famille royale britannique, des scientifiques confirmé les squelettes étaient ceux de Romanov. À l'aide d'un petit échantillon d'intestin, prélevé lors d'une intervention chirurgicale antérieure, ils ont conclu qu'Anna Anderson ne l'était probablement pas. En fait, elle était probablement une ouvrière d'usine polonaise disparue du nom de Franziska Schanzkowska. «Probablement» est le mot le plus souvent utilisé dans cette triste histoire. C'est le mieux que nous puissions faire et c'est une grande injustice envers ses nombreuses victimes. C'est peut-être parce que cette histoire est sortie de l'énigme, enveloppée d'un mystère, enveloppée dans une énigme appelée Union soviétique. Pour tout ce que nous savons de la vie d'Anna Anderson, pensez à ce que nous savons de la mort d'Anastasia - et d'où vient cette histoire. Probablement, elle a été réveillée au milieu de la nuit et a marché dans le sous-sol avec ses parents, ses frères et sœurs et trois préposés. Elle a également amené son chien. On leur a dit qu'ils étaient transportés dans un endroit plus sûr, mais ils savaient probablement. Un garde bolchevique a dit au tsar qu'il serait exécuté, Nicolas s'est tourné par réflexe vers ses enfants et a été rapidement touché à bout portant dans la tête. La tsarine et sa fille aînée Olga ont toutes deux été rapidement dépêchées dans la grêle des coups de feu qui ont suivi. Trois sœurs et Alexis étaient toujours en vie après le premier tour, le garçon a trouvé serrant la chemise de son père. Les filles avaient cousu des bijoux dans leurs vêtements, peut-être pour les garder ou même les protéger, mais cela ne faisait que retarder leur terrible mort. Un par un, ils ont été abattus ou poignardés. Probablement, Anastasia a été la dernière à mourir. En juillet 2007, près de 90 ans jour pour jour après son assassinat, elle et sa famille ont retrouvé les deux derniers squelettes de Romanov. L'ADN a identifié le plus petit comme Alexis et l'autre comme Maria ou Anastasia. Nous ne saurons probablement jamais lesquels. Alors que le reste de leur famille repose au repos à Saint-Pétersbourg, les derniers enfants Romanov attendent, enfermés dans une chambre froide. L'Église orthodoxe russe, quant à elle, refuse de reconnaître ces squelettes comme des restes royaux - et ils sont pas seul dans l'incrédulité. Ils disent que les tests ont été ratés, peut-être délibérément, et que le gouvernement ment. Peut-être qu'ils agrippent simplement des pailles, espérant croire au conte de fées. Tant que quelqu'un le raconte, l'histoire n'est pas finie. Remarque: les faits et les théories exposés dans cet article ont été rapportés dans de nombreux médias au cours du siècle dernier. La majeure partie des recherches pour cette histoire a été tirée ou vérifiée dans le livre de Peter Kurth Anastasia: l'énigme d'Anna Anderson ou le livre de Robert K. Massie Les Romanov: le dernier chapitre .